Bouddhisme Laotien

Le Bouddhisme Laotien et les autres religions

Le Laos s’étend sur une superficie de 85.000 miles carrés (220.000 km²) et a une population de 6,4 millions de personnes. 

Presque tous les groupes ethniques au Laos sont des adeptes du bouddhisme Theravada, mais ces derniers ne représentent que 40 à 50 pour cent de la population. Le reste de la population appartient au moins à 48 groupes de minorités ethniques distinctes.

La plupart d’entre elles pratique l'Animisme, avec des croyances qui varient fortement entre les groupes. L'animisme est prédominant chez la plupart des groupes sino-thaïs, comme les Tai Dam ou taïs noirs et le thaïlandais Thai Daeng, ainsi que parmi les groupes tibétains Mon-Khmer et Burmo. 

Même chez les Lao des plaines, de nombreuses croyances religieuses pré-bouddhistes et animistes ont été assimilées dans la pratique du Bouddhisme Theravada formant ainsi le bouddhisme laotien. 

Les catholiques et les protestants représentent environ deux pour cent de la population alors que les autres minorités et groupes religieux comprennent ceux qui pratiquent la foi bahá'ie, l'Islam, le Bouddhisme Mahayana et le confucianisme.

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Un très petit nombre de citoyens ne suivent aucune religion. Bien que le gouvernement interdise aux étrangers de faire du prosélytisme, certains résidents étrangers qui sont associés à des entreprises privées ou des organisations non gouvernementales (ONG) se livrent tranquillement à leur activité religieuse. 

Focalisation sur le bouddhisme Laotien

Le Bouddhisme Theravada laotien est de loin la religion organisée la plus en vue dans le Laos, avec près de 5000 temples représentants les points d’ancrage de la pratique religieuse ainsi que le centre de la vie communautaire dans les zones rurales. Dans la plupart des villages des Lao des plaines, la tradition religieuse demeure forte.

La plupart des hommes bouddhistes passent une partie de leur vie comme moines dans les temples, même si c'est seulement pour quelques jours. Il ya environ 22.000 moines dans le pays, près de 9.000 d'entre eux ont atteint le grade de "moine senior», titre indiquant les années d'études inculquées dans les temples.

En outre, il compte environ 450 religieuses qui sont généralement des femmes âgées et veuves, résidant dans des temples dans les quatre coins du pays. Le pouvoir bouddhique est sous la direction d'un moine suprême, qui réside à Vientiane et supervise les activités du bureau central : le Ho Thammasapha.

L'importance des traditions dans le bouddhisme laotien

Les Lao bouddhistes appartiennent à la tradition Theravada qui se base sur les premiers enseignements du Bouddha et qui a été préservée au Sri Lanka après que le Bouddhisme mahayana se soit divisé dans le deuxième siècle avant JC. Le Bouddhisme Theravada est aussi l'école religieuse dominante en Thaïlande et au Cambodge. 

Le monument le plus sacré du bouddhisme au Laos est un stūpa de style lao: That Luang où se déroulent en Novembre un festival et une foire d’ampleur nationale. Pour les Lao Loum, le wat est l'un des deux points centraux de la vie du village (l'autre étant l'école). 

C’est aussi un symbole de l'identité du village ainsi qu’un lieu de cérémonies et de festivals. Avant la création des écoles laïques, les garçons du village recevaient une éducation de la part des moines au Wat et presque tous les villages des plaines en ont un et certains même en ont deux. 

Un wat doit avoir au minimum un bâtiment de séjour pour les moines et les novices (vihan), et un immeuble principal où demeurent les statues de Bouddha (SIM) et qui est utilisé pour des réunions laïques des villages ainsi que pour les sessions de prière. 

En fonction de la prospérité et de la contribution des villageois, la construction des bâtiments varient du bois simple et des structures en bambou, au grandes briques ornées et aux édifices en béton décorés de peintures murales colorées et aux toits de tuiles de différentes forme et cela pour copier la courbe de la Nâga, le serpent mythique ou le dragon d'eau.

Enfin les affaires financières et organisationnelles du wat sont gérées par un comité administratif composé d'hommes âgés et respectés. 

A l’exception de la mort, les cérémonies bouddhistes ne marquent généralement pas les événements dans un cycle de vie. Les obsèques peuvent être assez élaborées si la famille peut se le permettre, mais sont souvent assez simples en milieu rural.

Le corps repose dans un cercueil à la maison pendant plusieurs jours, pendant que les moines prient, et un flot continu de visiteurs manifestent leur respect à la famille et partagent la nourriture et la boisson. Après cette période, le corps est transporté dans le cercueil vers un lieu de crémation où il est brûlé en présence de moines et ses cendres sont ensuite enterrées dans un petit sanctuaire sur le sol du wat. 

La secte Thammayudh au Laos

Même si la secte Thammayudh du Bouddhisme est officiellement intégrée à l'école dominante Mahanikai de pratique bouddhiste aussi après 1975, cette secte demeure active dans le pays.

Les moines de plusieurs temples, notamment à Vientiane, seraient partisans de l'École Thammayudh, qui met davantage l'accent sur la méditation et la discipline. Il ya quatre temples bouddhistes du Mahayana, à Vientiane, deux au service de la communauté des Vietnamiens de souche et deux à celui de la communauté ethnique chinoise. 

Les moines bouddhistes du Vietnam, la Chine et l'Inde ont visité ces temples pour emmener librement des serviteurs et ministres aux fidèles.

Il ya au moins quatre grandes pagodes bouddhiques Mahayana dans d'autres petites villes et de petits temples dans les villages du Mahayana près des frontières du Vietnam et la Chine.